科幻小說․預先批核(簡體字版)

 科幻小小说

预先批核       萧源

 

理论上,摩天大厦的高度是没有限制的。在现今科技来说,要建一座500层高的超级大楼,设计图早就做好,技术和材料也不是问题。要面对的,是越高的摩天大厦,就需要越广阔的地基。北京的「摩天楼」高达305层,地基就几乎占据了四分一个北京城,当年的建筑委员会花了整整二十年来交涉,在数代以后才得以动工......

「我不要建摩天楼。」我打断了委员长滔滔不绝的汇报:「我的官邸要建在半空,一座真正的空中之城。」

「总统先生,摩天楼是一层一层地建上去的,我们的科技..…

「你是说,世上一切,都要由低至高慢慢累积吗?我们的祖先在二百年前已发明了信用咭,我们可以先把货品拿回家中享用,然后分期付款摊还。」我摇摇头:「你的表现令我失望。今天将会是你的「破产日」。」话毕,机械刽子手朝委员长走去。

我推开门,厄洛斯(Eros)早已等我多时。她没错是身材高挑,但对我来说还是高了些。

「来,我们到第一大楼的「银行」。」我尽可能温声软语。

她听后有那么一点退缩。我笑道:「放心吧,你不是六代单传的幸运女神吗?」我没有夸张,在通过「生育管制法」的今天,每一百对夫妻,只可获得一个生育配额,并以抽签的方式来决定。而厄洛斯,正是连续六代都被抽中,有权生育的幸运儿。

跑过玻璃长廊,朝升降机走去,两旁的屏幕投出我的大特写,那是我早已预录好的广播片段,全球公民都会看到:

「大家好,希望大家午饭吃得饱。我是地球大总统。由于火星及月球移民回流,地球资源大幅减少,粮食严重短缺。」

「根据新一季的统计,40岁以上的公民失业率达97%,平均3.75个年轻公民,供养一个40岁以上的长者。」

「为此,最高议会决案,公民年龄上限缩短为40岁。凡公民年龄超过40岁或以上,政府会剥夺一切社会福利,不作任何供养......

一个人没有了政府提供的福利,等同死亡。或许子女会供养你──如果你那么幸运抽到生育配额的话。

「人生四十古来稀!」演讲后是广告:「你我一生营营役役,劳碌奔波,到了稍有成就,又已经接近40岁!有没有想过,在不用任何奋斗及工作的情况下,在你出生呱呱堕地时,已经有名有利?CLA银行,为你的人生「预先批核」!一经申请,毋需递交任何成就证明,即可获得灿烂人生──」

我反射般抿着嘴。预先批核!没错,在小孩时期加入计划,的确可以马上得到种种好处,上佳的教育、绝好的职位、星级的住所、漂亮的女人,但代价是──

「手续费全免!举个例,想住在有日光照射的星级住所?只需2个寿元!成功申请,更即送一头仿真宠物!」

也就是政府会提早在你38岁时停止提供社会福利。

「付出越多寿元,短短的人生就愈精彩!」广告继续说着。

「亲爱的,明天是您的10岁生日,您想要甚么礼物?」厄洛斯打断了我的思绪。甚么不好提,居然提起我的生日。我将她一把推开,她大声地咒骂我,然后惊恐地看着向她渐近的机械刽子手。

我继续前行。屏幕上亮起另一个广告:「反对赌命合法化!」

拿自己的寿元来作赌注......押下5个寿元,胜了政府会供养你至45岁,输了,提早于35.....

我觉得没甚么不妥,人生本来就是一场赌博,我已下了最大的注码。

抬起头,是一扇银光闪烁的巨门,门上镂刻着「世界之树」(Yggdrasil)的图腾花纹。

我终于抵达「银行」。

门后的空间,飘着五色目迷的光点,有的凝然不动,好些高速往还。在数据与文字影象后的,是他,盖亚(Gaea)

「总统先生,您好。」倒是盖亚先开口:「太久没见了。我没记错的话,明天是您的生辰吧?」

「你从来不会出错的。」我强作镇静,他果然记得一清二楚:「你管理的生命数据库,几百年以来一直运作得好好的,包括你自己在内。」

盖亚欢喜地笑着:「你当然想我坏掉,要是整座「银行」消失,你欠我的账,就不用还了,对不对?」

我抿着嘴,慢条斯理掏出一根大麻烟,一盒火柴。

「克诺斯(Cronus)5岁的时候,与地球上500亿人一样,只是个平民。不想平平无奇地度过40年岁月。你参加了「人寿」计划,预支了精彩人生。」

「你获得了地球大总统的职位,代价高达30寿元,也就是你到10岁时,政府会停止你一切......

「我不是来还款的,你不用把档案读得那么详细。」我打断他:「何况,现在情况完全不同。我是大总统,我代表了政府。」

「你该知道,任何时候,「银行」都是凌驾一切机构的。」

「我不这样认为。」

「诗人杰克.伦敦说过,」盖亚指着我手上的火柴:「宁化耀目流星,迸发万丈光芒,不作永恒星体,悠悠沉睡终古。克诺斯,告诉我,你会选哪种?」

我回答:「两者我都不选。」

我将香烟用力一掐,整座「银行」爆起眩目白光,经历了一场小小的核爆。那是我为盖亚精心泡制,预先从军部批出来的一颗「核弹」。

爆风如困兽在房间咆吼,房间里我的影象撕裂又撕裂。我压根儿未曾进入「银行」,我由始至终站在门外,与盖亚对话的只是我的影象。我才没那么笨。

然而,意外地,「银行」的巨闸无端打开,涌出一股辐射风,我瞇着眼,看着一个矮小身影浮现。这个「生命管理局」──也就是「银行」──的负责人居然未死。

「原先我对这个星区不抱任何期望,因为这个星区根本没可能产生任何生命,就算有,那么低次元的宇宙也不可能培育出高智慧的星族。」盖亚的声音隐隐传来:「但我还是预先批核了这个星球,让这个星球产生人类,然后发展成智慧生命,进一步踏上宇宙舞台。谁料你们却发展出「撇账」的劣根性,以后休想靠你们造福这个宇宙。」

「你到底批核了甚么?」我虚弱地问。

「我批了「脱氧核糖核酸」给你们呀,现在我要收回了。」盖亚回答,然后是我听到的最后一句话:「要没有光──」

整个宇宙,

就没有了光。

 

CLA银行:即命运三女神。Clotho:负责缠绕人的生命之丝。Lachesis:负责决定生命之丝之长短。Atropos:剪断人的生命之丝。

 

(2005年,台湾倪匡科幻奖示范作品之一)